АФАНАСИИ, СЕРЖАНТ

 

Улица Каратаева расположена в Советс­ком районе. Это главная улица поселка у железнодорожной остановки Каратаево, про­ходящая параллельно реке Мертвый До­нец. Названа в честь Героя Советского Союза старшего сержанта Афанасия Тимофеевича Каратаева, ценой жизни обеспечившего про­движение стрелковой роты у польского города Магнушева.

Гитлеровцы дрались с мальчиком с особой ярос­тью обреченных, чтобы сдержать советские войска и сбросить их в реку. Стрелковую роту, в кото­рой служил Каратаев, обстрели­вали из трех дзотов. Вкопанный в землю тяжелый танк «тигр» вел огонь прямой наводкой.

Рота залегла. И тогда Карата­ев обратился к командиру:

- Товарищ старший лейтенант, разрешите мне!..

С гранатами и автоматом Ка­ратаев пополз к танку. Гитлеров­цы заметили его, сосредоточили на смельчаке огонь, но Афана­сий смог подползти на близкое расстояние к танку, забросать его гранатами, а выскочивший эки­паж перебил из автомата.

Неподалеку от танка поливал наступающих пулеметным огнем дзот. Каратаеву удалось незаме­ченным пробраться и к нему. В амбразуру полетели гранаты, пу­леметы замолчали.

И рота поднялась в атаку... Всего несколько минут схватки, и наши бойцы уже в траншеях вра­га. Гитлеровцы вынуждены были отступить...

В том бою Афанасия Каратае­ва ранило в седьмой раз. Дру­зья вынесли его с поля боя, но спасти героя не удалось. 15 ян­варя 1945 года он скончался.

А накануне, в день, когда Афа­насий совершил свой подвиг, его мать в Ростове получила от сына последнее письмо. Оно шло не­сколько месяцев...

«Дорогая мамочка! Сегодня идем в бой. Не горюй, не плачь. Ты сама говорила мне, что двум смертям не бывать. А за Родину умирать не страшно. Целую тебя несчетно раз и крепко-крепко обнимаю. Твой Афоня». И уже после подписи добавил: «Если бы ты знала, как мне хочется побы­вать дома, поудить рыбу и по­бродить по Ростову!»

Последней мечте его сбыться не было суждено. И мать умер­ла, не дождавшись вести, что ее сыну посмертно присвоено самое высокое звание в стране. (Отец умер еще в 1933 году.)

Афанасию довелось закончить только начальную школу (она по­том была названа именем Кара­таева). Его запомнили тихим, застенчивым страстью его были кролики, ко­торых он держал в сарайчике и мог с ними возиться часами.

Однажды он не пришел в шко­лу, что для Афони было редкос­тью. Учитель Г. Г. Пупков пошел к Каратаевым узнать, что случи­лось. Оказывается, в сарайчик к кроликам забралась соседская кошка, и в живых остался лишь маленький крольчонок.

-Вот таким он и запомнился мне, - рассказывал потом учи­тель.-Глаза полные слез,на руках зверек. Кто бы мог поду­мать тогда,что измальчика с такойнежной душой вырастет настоящий воин? А пастух И.И. Чернощеков, с которым Афоня, окончив школу, пять лет пас колхозное стадо, вспоминал другой случай.

-Как-то поздней осенью Афа­насий остался со стадом один. Подул резкий северный ветер с дождем, ударил мороз, на зем­люлегла гололедица.Пастухи знают, что удержать скот в такую погоду невозможно - он ухо­дит за ветром. «Пропадет стадо!» - беспокоился Иван Иванович. Но он нашел скот в полном порядке - в затишке,у скирд соломы. Афанасий, продрогший, в смерзшейся одежде, следил, чтобы из стада не отбилось ни одно жи­вотное.

И еще вспоминал Иван Ивано­вич, что в пастушьей сумке Афо­ни всегда были свежие газеты, новые книги - любил парень чи­тать в свободное время.

Когда гитлеровцы оккупирова­ли Ростов, Афоню, как и многих подростков, угнали в Германию. Но он сумел на Украине бежать из эшелона и вернулся домой.

Рад был, что после изгнания оккупантов его призвали в ар­мию. Хотел отомстить врагу за все муки и разруху. Боевое кре­щение Каратаев получил непода­леку от дома, под Таганрогом. Здесь был впервые ранен, лечил­ся в ростовском госпитале.

И снова передовая... За спины боевых друзей не прятался. Был еще дважды ранен тяжело и три раза легко. А потом совершил свой главный подвиг.

 

 

Б. АГУРЕНКО.

 

 



Опубликовано 20.07.2010